Lamin en zijn Museum

Lamin en zijn Museum

Reisverslag oktober 2013 | deel 2

Ons verblijf in Gambia begon heerlijk rustig. Even ontspannen na de reis en wennen aan het klimaat. Oktober kent namelijk een hoge luchtvochtigheid gecombineerd met hoge temperaturen en je kunt niet anders dan je tempo daarop aanpassen. Bovendien hadden we vakantie 😉 Toen we op woensdag de kans kregen om te gaan kijken bij een lokaal athletiek evenement, was het aanmoedigen voor ons dan ook inspanning genoeg. Het rennen lieten we aan de athleten over Onderweg en ter plaatse kregen we van David White (de eigenaar van de Footsteps Eco Lodge) te horen over lokale projecten in de regio van Gunjur, zoals het levenswerk van Lamin Bojang. Dit trok meteen de aandacht van Kristel en mijzelf. Een afspraak met Lamin was vervolgens snel gemaakt.

Lamin Bojang

Lamin Bojang near the artifacts he collected for the Gunjur VIllage Museum

Lamin werkt als natuurgids en bezoekers van Footsteps kunnen samen met hem de omgeving verkennen. Tijdens deze tochten legt hij hen van alles uit over de lokale flora en fauna. Echter, Lamin heeft een grotere ambitie: de Gambiaanse historie zoveel mogelijk veilig stellen in een museum. In Gambia wordt het bewaren van de eigen geschiedenis niet als erg belangrijk gezien, maar Lamin ervaart dat gelukkig anders. Van geschiedenis kan men leren. Een museum kan volgende generaties niet alleen kennis en eigenwaarde bijbrengen, maar ook nog eens werkgelegenheid bieden.

Lamin bij het bord dat de weg naar zij museum wijst

Nadat we uitleg hadden gehad van Lamin over zijn persoonlijke achtergrond, werden we uitgenodigd om zijn huis te bezoeken. Na een kort ritje in een taxi werden we daar hartelijk begroet door zijn familie. In zijn woonkamer stonden al een aantal toekomstige musea-stukken uitgestald. Zodra de bouw van het Gunjur Village Museum afgerond is, wil Lamin daar zijn natuur- en historische kennis samenbrengen. Nu staan de museumstukken nog even in zijn huiskamer, maar vol trots vertelde Lamin al over ieder van de voorwerpen en liet ons zijn research zien, alsof we al in het museum stonden.

Hoog tijd om weer in de taxi te stappen en te gaan kijken bij het museum in aanbouw. Tijdens de rondleiding over het terrein, waar naast het museum een natuurpark in de plannen zit, kregen we uitzonderlijk goede uitleg over de verschillende planten en bomen rond het museum en hoe deze werden gebruikt door gambianen om bijvoorbeeld een soort snoep of wierook mee te maken. Terwijl hij enthousiast vertelde over dit alles wees hij ons op iedere vogel die maar in de buurt was, als een waar natuurgids hoort te doen natuurlijk

Ook kregen we meer informatie over de specifieke plannen voor het museum en hoe het museum straks ook heel Gunjur kan helpen. Mensen in Gunjur hebben nu al wat werk doordat het museum gebouwd moet worden, maar dat kan alleen maar beter worden als het klaar is. Zodra de bezoekers toestromen, betekent dat niet alleen werk voor de mensen die bij het museum zelf aan de slag gaan, maar ook voor bijvoorbeeld de taxi chauffeurs. Het zal, zeker wanneer de toeristen komen, doorwerken naar andere branches en voor heel Gunjur een verbetering opleveren.

De dag met Lamin was interessant en inspirerend. Hij is gedreven en vastberaden om zijn droom te verwezenlijken en zijn bijdrage te leveren aan een beter Gambia. Veel tijd, veel energie en zijn eigen geld investeert hij erin. Hij heeft ons overtuigd dat hij het ook echt voor elkaar gaat krijgen. (Inmiddels hebben we ook de papieren beoordeeld en 750,- euro kunnen doneren, zodat het museum afgemaakt kan worden!! Dank jullie wel!)

First Jiki donation to Gunjur Village Museum

David & Dodou handing over the donation to Lamin