Eerste indrukken van Gambia

Eerste indrukken van Gambia

Reisverslag 2013 | deel 1

Na bijna een jaar enthousiast vrijwilligerswerk voor Jiki kon ik eindelijk zelf gaan zien waar ik me voor heb ingezet. Afgelopen maand ben ik samen met Kristel op vakantie geweest naar Gambia en de komende weken zal ik verslag doen van mijn indrukken van Gambia en de projecten die we hebben bezocht.

De eerste kennismaking

Na een lange reisdag en een zes uur durende vlucht kwamen we aan op Banjul Airport, het vliegveld genaamd naar de hoofdstad van Gambia. Daar stond Osman, onze Gambiaanse chauffeur voor een groot gedeelte van onze vakantie, reeds op ons te wachten om ons naar ons vakantieverblijf te brengen. Omdat we rond het einde van het regenseizoen arriveerden was Gambia verrassend groen, er stonden zelfs nog flinke plassen regenwater op de weg op sommige stukken.

De hoofdweg was een geasfalteerde weg waar menig winkeltje langs was gevestigd, allemaal zeer eenvoudig opgezet. Stel je garageboxen voor waar op de muren is geschilderd wat ze verkopen. In Brikama, een van de grotere steden van Gambia, stopten we even om onze Euro’s om te wisselen naar Dalasi. Kristel bleef bij de bagage en ik volgde Osman de bazaar in.

Ook hier was het duidelijk dat het nu het einde van het regenseizoen was. De smalle steegjes waren modderig en de luchtvochtigheid was dusdanig hoog dat het zeer benauwd aanvoelde. Bij een klein electronica zaakje van circa twee bij twee meter werd ik vriendelijk verwelkomd. De Dalasi heeft met een wisselkoers van 47 voor een euro en de grootste biljetten van 100 (ongeveer twee euro dus) nogal een indrukwekkend effect. Je bulkt ineens van het geld.

Hierna vervolgden we onze weg over de relatief nieuwe geasfalteerde weg richting het zuiden. Hier werd het al snel rustiger op en langs de weg, hoewel de claxon nog steeds gebruikt werd om de enkele persoon, geit, koe of hond op de weg erop te attenderen dat we eraan kwamen.
Slechts vijf kwartier nadat we vanaf het vliegveld waren vertrokken kwamen we aan bij de Footsteps Eco Lodge in Gunjur, aan de zuidkust van Gambia op redelijke afstand van het echte toeristengebied, alwaar we hartelijk werden begroet door Dodou (de Gambiaanse manager) en enkele van de andere medewerkers. Waar Gambia zeker al groener was dan ik had verwacht, was Footsteps een ware oase, waar de planten direct de aandacht trokken. Nadat we een glas koud vers geperst sinaasappelsap (compleet met suikerrandje) hadden gekregen samen met de eerste uitleg hebben we ons in een paar comfortabele stoelen laten zakken om even bij te komen van de lange reisdag. Vanuit die rustige positie werd duidelijk dat het groen en het zwembad met natuurlijk gefilterd water de nodige prachtige vogels aantrekt die voor een welkom ontspannend achtergrondgeluid zorgden. Even tot rust komen en alle eerste indrukken van dit geweldige land laten bezinken.